From Liverpool to Georgetown (Penang) 51cm x 73cm. Indian ink & coloured inks, very diluted acrylic, coloured pencils, crayons, felt tips and a 9H pencil. (All the music I listened to while drawing this was Brazilian drum & bass, in case you're a minutiae completist)


This is a drawing I finished on Friday 4 Nov '05 at 3.13am.

In fact it was a commission, which came about after I had given a calling card with the very first incarnation of this very website address on it to a stranger in a pub! [Well, I say stranger. . . he had seen me there sketching during a beer festival, working on what would eventually be The Campaign for Real Perspective (letting their hair down in the Mip & Shitre). And every time he saw me after that, he'd ask to see what I had done with those sketches, which is why I gave him my card once I had my website up and running]. This chap, Chris King, saw my drawings here and asked me whether I could come up with a drawing for him to take as a present for people who run an English restaurant/pub in Penang, Malaysia. In Georgetown, to be precise, where he was going on holiday, Christmas '05. He said he wanted a drawing of some of the buildings that make Liverpool distinctive, such as the Liver buildings. Now, commissions are not really something I get asked to do, much less anything to do with buildings. But I couldn't say no to the challenge, could I, not if I call myself a drawist. So I said I'd see what ideas I could come up with, and if he liked any of them, I'd go ahead with the drawing.

Este dibujo fue un encargo. Surgió después de haberle dado una tarjeta con la dirección de mi
página web a un desconocido en un pub. Resulta que me había visto haciendo bocetos y apuntes en ese pub, trabajando en otro dibujo. Le había picado la curiosidad y quería saber qué tipo de cosas hacía, le dije que echara un vistazo a mi web. La próxima vez que coincidimos en el pub, me dijo que había visto las galerías en mi web y le gustaban mis dibujos, tanto que luego me propuso ese encargo. Este tipo, Chris King dijo que quería hacerles un regalo a unos amigos que tenían un bar/restaurante en Georgetown, Penang, (Malasia). Quería algo que incluyera elementos emblemáticos de Liverpool –edificios, deporte, música. Lo necesitaba antes de que se marchara allá de vacaciones en Navidad del '05. Y me preguntó si podía hacer semejante dibujo. Casi nunca me recibo encargos, y lo de la arquitectura no me va. Pero fue un reto que tenía que aceptar, si me las echo de dibujante/artista. Así que le dije que buscaría inspirarme.

 


The idea both of us liked the most was a kind of mapamundi, an old skool, two-hemisphere jobbie, with Greek gods supporting the hemispheres. I did a couple of such drawings many moons ago (In fact while I was at uni -final year? 1985-86?- I agreed to do one for a friend's mum in exchange for a bottle of Jameson's). But this time we would have Liverpool buildings looming up from out of the seas. So I started it. Cathedrals, Liver Buildings, weird yellow statues, statues of Bill Shankly & Dixie Dean etc. You know, the usual suspects.

La idea final que nos gustaba a los dos fue de un variante de mapamundi, de esos viejos de dos hemisferios. En vez de océanos y tierras habría edificios de Liverpool surgiendo del mar y unas
estatuas de personajes de aquí, etc, etc, y sobre todo etc, todo vigilado por losa dioses griegos de turno, típicos de los mapamundi.


Well, the idea started getting a bit out of hand. I had thought of adapting the Greek gods and making them into scantily clad drag queens fit to grace any gay Garlands-type Liverpool nightclub. Very typical. But then I thought of Chris King going through customs in Malaysia, trying to explain away such pornography to a customs officer. Do they have the death penalty in Malaysia? Do they behead people or chop hands off? Would my drawing cause Chris King to be flashed all over the front page of the Liverpool Echo and the Georgetown Mail? So, bye-bye drag queens, hello beatles and buddhas holding up the hemispheres. Except that my beatles had to be dressed as buddhas, and my buddhas as beatles. Naturally.

Pues nada más empezar el iba se me escapaba de las manos. La imaginación me pudo y acabé
cambiando los dioses griegos por unos drag queens semidesnudos de los muchos clubes gay, muy
típicos de aquí. Luego se me ocurrió que el buenazo de Chris King podría tener muchos problemas
al pasar por la aduana de Malasia con un dibujo retratando los excesos homosexuales. ¿La
pornografía le llevaría a la pena de muerte? ¿Le cortarían las manos? Así que busqué otra solución.
Y me despedí de los drag Queens y contraté a unos Beatles y Budas sostenedores de los hemisferios.
Sólo que mis Beatles tenía que vestirse de Budas y los Budas de Beatles. Claro.


And I started incorporating Penang buildings, as it seemed a shame just to have Liverpool ones, especially as Chris wanted the message "From Liverpool to Georgetown" to be in the drawing somewhere.

Y empecé a buscar imágenes de edificios de Penang además de los
de Liverpool. Como Chris quería que apareciese en el dibujo el
lema "From Liverpool to Georgetown (Desde Liverpool a
Georgetown)", me parecía correcto tener edificios de los dos sitios.

Here, most of the inking-in is finished, and I'm about to start on the. . .

Aquí he casi acabado el entintado, y estoy a punto de…

 


. . . colouring-in. . .

…sacar punta a los lápices de color…


You can just make out a group of little men along the bottom of the photo above. I was toying with different kinds of lettering for the "From Liverpool..." bit, but didn't like any of them. One buddha holding the hemispheres up is in a Sgt Pepper uniform, and the rest are in early mop-top collarless stage uniforms, but they were originally gonna be in the skiing outfits the beatles wore on the cover of "Help". Then I remembered that the beatles on that cover were supposed to be signalling H-E-L-P in semaphore. (They're not, actually. It's either NUJV or NVUJ, depending whether you have the UK Parlophone release or the US Capitol one).  

Iba dando vueltas a qué tipo de letra podría usar para el lema "From Liverpool...", pero ninguna acababa de convencerme. Tenía a un Buda sosteniendo los hemisferios, vestido de traje de la cubierta de "Sgto. Pepper..." y a los demás Budas con indumentaria Beatles de las primeras
actuaciones en directo, chaquetas sin collar etc, pero al principio les iba a poner los trajes de esquí de la cubierta del álbum. Luego me acordé que las figuras de los Beatles en esa cubierta supuestamente deletreaban la palabra H-E-L-P (Socorro)" usando el sistema de hacer señales con
semáforo. Aunque esto es falso -señalan bien N-U-J-V o N-V-U-J, dependiendo de si miras la cubierta inglesa Parlophone o la americana Capitol)


vs.

And then it hit me - semaphore would be the ideal lettering for the message!
How maritime can you get!? It's fitting for Liverpool & Malaysia, plus it has that beatles-connection, and you can't get anything more strongly associated with Liverpool than them.

Where my drawing scores over the "Help" cover is firstly that my semaphore is right, and secondly I've got buddhas alternating the signalling with beatles.  Even if there are certain Morgens who shall remain nameless -signwriting guild, come on down- who have cocked things up big-time!

 

… me gustaba la idea de utilizar el semáforo para transmitir el mensaje. ¡Que idea más guay! Y más marítima imposible, apta tanto para Liverpool como Malasia. Además estaba el factor Beatles, y no hay nada más estrechamente vinculado a Liverpool que ellos.

Además, en mi dibujo el semáforo es correcto, no como las cubiertas de "Help". Pero tenía que ir un paso más y alternar Budas con Beatles. Aunque hay ciertos Morgens, a los que no voy a nombrar
sino señalar con el dedo- del gremio caligrafía que la cagaron por lo alto.



 


In the end, this commission turned into a special guest appearance of my Morgens, doing exactly what they were doing in in the Mini Urban Market, and this exhibition poster. This hemisphere drawing turns out to be another Morgens paving/tiling mosaic. There they are, painting buddhas & beatles the wrong colours, tripping up with their wheelbarrows spilling sand everywhere, the foremen walking round with their blueprints, etc.

Al final, los Morgens se apoderaron del encargo. Si lo miras de cerca, te das cuenta de que este mapamundi se convierte en otro tema azulejos Morgens, pintando Budas & Beatles equivocándose de color, tirando carritos de arena por doquier, los capataces escrutando inútilmente los planos etc.


Two of my favourite bits are John Lennon (the statue from Mathew Street), giving the thumbs up to...

 

 

Dos trozos que me gustan son John Lennon (la estatua de Mathew Street)...

...a buddha, floating on a lilo

 

 

 

 

. . .y Buda en un
colchón hinchable, saludándose…


Appropriate, wouldn't you say? And Tommy Steele's statue of Eleanor Rigby, now in Stanley Street, except that I have her feeding a Liver Bird statue from the Liver Building, instead of sparrows.

 

 

   

¿Apropiado, no? Y la estatua que hizo Tommy Steele de la Eleanor Rigby, sólo que en mi versión
está dando de comer a un pájaro Liver en vez de a los gorriones de marras.

 

 

Incidentally, when Chris King came back from his holiday, it turns out the restaurant he wanted to present the drawing to had closed down, so he gave the drawing to his holiday reps to hang in their office